ธารน้ำแข็งในภูเขาคิลิมันจาโรของแทนซาเนีย

สาเหตุที่ธารน้ำแข็งหายไปนั้นมีความหลากหลายโดยหลายคนกล่าวโทษภาวะโลกร้อนในวงกว้าง แต่ที่น่าสนใจคือ ขนาดที่เล็กลงของพวกมันแทบไม่เกี่ยวข้องกับการแทรกแซงของมนุษย์ ธารน้ำแข็งลดน้อยลงเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศตามธรรมชาติและหลีกเลี่ยงไม่ได้ซึ่งเกิดขึ้นในช่วงครึ่งแรกของศตวรรษที่ 19 และไม่นำฝนมาสู่ยอดคิลีอีกต่อไป

เป็นการเปลี่ยนแปลงที่ทำให้สภาพปัจจุบันไม่เหมาะกับธารน้ำแข็งในแถบเส้นศูนย์สูตรแสงแดดที่แรงพอๆ กับการขาดลม ทำให้ชั้นอบอุ่นและเปียก บางมิลลิเมตรก่อตัวขึ้นตามผิวหน้าผา ทำให้น้ำแข็งละลายที่อุณหภูมิอากาศ -10C หรือต่ำกว่านั้น นักธรณีวิทยาที่มหาวิทยาลัยอินส์บรุคในออสเตรีย การระเหิดหรือหิมะและน้ำแข็งกลายเป็นไอ แล้วเริ่มเคลื่อนไหวด้วยลมเพียงเล็กน้อย กระบวนการทั้งสองร่วมกันนำไปสู่การถดถอยของธารน้ำแข็งอย่างต่อเนื่อง