เมสซี่ ลงสนามนัดแรกให้กับบาร์เซโลน่า

นับตั้งแต่ ลิโอเนล เมสซี่ ก้าวเข้ามาสู่ศูนย์ฝึกฟุตบอล ลา มาเซีย ของบาร์เซโลน่า กระทั่งเติบโตกลายมาเป็นนักฟุตบอลที่ดีที่สุดในโลก แฟนบอลลาลีกาต่างยกย่องให้เขาเป็น เทพเจ้าลูกหนัง อย่างไรก็ตาม กว่าจะมีวันที่ยิ่งใหญ่ เส้นทางอาชีพนักฟุตบอลของเมสซี่ไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบแต่อย่างใด ตั้งแต่สมัยเป็นเยาวชน เขาถูกปฏิเสธจากหลายๆสโมสร จนเกือบจะไม่ที่ยืนในวงการมาแล้ว

เมสซี่ ได้รู้จักกับการเล่นฟุตบอลตั้งแต่อายุ 5 ขวบ จนกระทั่งอายุได้ 7 ขวบ ก็ได้เข้าร่วมทีมเยาวชนของนีเวลล์ โอลด์ บอยส์ สโมสรระดับชั้นนำของอาร์เจนติน่า ช่วงเวลาที่อยู่กับนีเวลล์ โอลด์ บอยส์ นั้น ผู้คนต่างยกย่องเขาว่า ฉายแววเก่งตั้งแต่อายุยังน้อย เป็นนักเตะตัวเล็ก แต่วิ่งได้รวดเร็วมาก เลี้ยงบอลเก่ง เล่นบอลฉลาด และที่สำคัญถนัดเท้าซ้าย ทำให้ผู้คนคิดถึง ดีเอโก้ มาราโดน่า ยอดตำนานนักเตะทีมชาติอาร์เจนติน่า เพราะตัวเล็ก และถนัดซ้ายเช่นเดียวกับมาราโดน่า จนถูกเปรียบว่าเป็น นิว มาราโดน่า เป็นการสดุดีถึงความสามารถอันโดดเด่นของเจ้าหนูเมสซี่ได้เป็นอย่างดี